O 23:21:25 czasu polskiego z kosmodromu Kourou w Gujanie Francuskiej wystartowała rakieta Ariane 5 ECA z satelitami: Eutelsat Hot Bird 7 i STENTOR. 3 minuty po starcie nastąpiła awaria głównego stopnia na paliwo ciekłe.

Rakieta wystartowała prawidłowo. 2 minuty, 35 sekund po starcie odrzucone zostały pomocnicze rakiety na paliwo stałe, a minutę później otworzyła się pokrywa ładowni. Jednak po kolejnych kilkunastu sekundach silnik główny utracił częściowo bądź całkowicie ciąg, a po ok. 5 minutach od startu pojazd zaczął tracić prędkość i wysokość. W tej chwili nie wiadomo jeszcze, co dokładnie spowodowało awarię. Satelity zostały stracone.

Rakieta była wyposażona w nową wersję silnika głównego stopnia – Vulcain 2, który napędza ją przez pierwsze 9 minut lotu. Ariane miała też nowy kriogeniczny górny stopień. Oczywiście nie został on w ogóle uruchomiony.

Był to 14. start rakiety Ariane 5 od chwili jej wprowadzenia do użytku w 1996 roku. Dziś miała miejsce jej trzecia katastrofa (a wliczając nieudany drugi lot testowy, podczas którego nie osiągnięto założonej orbity – czwarta).

Autor

Tomasz Lemiech