Rakieta Pegasus XL umieściła wczoraj (czwartek) w kosmosie satelitę OrbView 3. Rakieta została wystrzelona ze znajdującego się w powietrzu samolotu. Nowy statek kosmiczny został zbudowany przez Orbital Sciences. Jego celem będzie wykonywanie bardzo dokładnych fotografii powierzchni Ziemi dla celów komercyjnych i rządowych. Zdolność rozdzielcza zdjęć czarno-białych wynosić będzie 1 metr, kolorowych zaś 4 metry. Satelita zastąpił straconego we wrześniu 2001 roku satelitę OrbView 4.

O 19:57 naszego czasu samolot Lockheed L-1011 “Stargazer” wystartował z bazy Sił Powietrznych USA Vandenberg w stanie Kalifornia, a następnie wzniósł się na wysokość około 12 kilometrów.

O 20:53 rakieta Pegasus odłączyła się od samolotu. Chwilę później uruchomione zostały jej silniki. Dziesięć minut po starcie satelita został umieszczony na wstępnej orbicie, której odległość od powierzchni Ziemi oscyluje pomiędzy 367 a 434 kilometrami, nachylenie do równika wynosi zaś 97,29 stopnia. W najbliższym czasie przeprowadzone zostaną manewry, dzięki którym orbita ma przyjąć kształt okręgu odległego od powierzchni Ziemi o 470 kilometrów.

Kierownictwo lotu poinformowało, że przebiegł on zgodnie z planem.

Autor

Michał Matraszek