Po przeprowadzeniu obszernych analiz NASA planuje na maj 2005 krótką misję kosmiczną Return to Flight (Powrót do Lotu) oznaczoną STS-114.

Rada Dowodzenia Lotami Kosmicznymi NASA spotkała się 29 października w celu przeanalizowania propozycji ekipy Programu Promów Kosmicznych i przesunięcia czasu misji Return to Flight na maj 2005 roku. Rada zaaprobowała tę koncepcję – możliwe jest otwarcie “majowego okna”, w terminie od 12 maja do 3 czerwca.

NASA pracowała nad terminem “okna startowego”, które miało być otwarte w marcu 2005, zanim seria huraganów uderzyła w wielorakie obiekty NASA. Kosmiczne Centrum Kennedy’ego, Centrum Lotów Kosmicznych Marshalla, Centrum Kosmiczne Stennisa i Obiekt Zgromadzeń Michouda – wszystkie zostały zamknięte podczas przygotowań do przejścia przynajmniej jednego z planowanych czterech huraganów w sierpniu i wrześniu, czego rezultatem były opóźnienia w pracy nad Return to Flight.

Po tym, jak cztery huragany z rzędu uderzyły w nasze centra i naszych pracowników stało się jasne, że musimy uczynić krok w tył i oszacować dotychczasowe efekty naszej pracy w perspektywie planowanej daty wystrzelenia” – powiedział William Readdy, współprzewodniczący Rady Dowodzenia Lotami Kosmicznymi i współadministrator Operacji Kosmicznych. “Poprosiliśmy ekipę Programu Promów Kosmicznych, by zrobiła krok wstecz i przeanalizowała maj jako termin powrotu do lotów. Otrzymaliśmy informację, że zbliżają się wydarzenia przełomowe. Planowanie otwarcia projektu w maju jest oparte na solidnej analizie i materiale ze wszystkich części programu” – dodał Readdy.

Rada Dowodzenia Lotami Kosmicznymi NASA jest współzarządzana przez Readdy’ego i Walta Cantrella, zastępcę głównego inżyniera Niezależnego Organu Technicznego NASA. Rada składa się także z dyrektorów czterech centrów Operacji Kosmicznych NASA, Głównego Dowódcy ds. Bezpieczeństwa i Asekuracji Misji – Bryana O’Connora, i Delegata Współadministratora Międzynarodowej Stacji Kosmicznej i Programu Promów Kosmicznych Michaela Kostlenika.

Autor

Małgorzata Karaś