Na fotografiach z sondy Cassini przedstawiających saturnowy pierścień F widzimy liczne wygięcia. Są one spowodowane zaburzeniami pochodzącymi od przyciągania Prometeusza, który jest tzw. satelitą pasterskim.

Jak widzimy, pierścień F składa się z kilku wstęg skupionych wokół środkowej, najjaśniejszej części. Widoczne nieregularności w pierścieniu F zostały wywołane przejściem w tym obszarze Prometeusza, satelity okrążającego Saturna raz na 14,7 godziny. Tego rodzaju struktury na zdjęciach z Cassiniego pierwszy raz zauważono tuż po jego wejściu na orbitę wokół Saturna. Oddziaływanie grawitacyjne Prometeusza (102 km średnicy) na pierścień powoduje “wychylenie” z niego materii raz na każdy obieg wokół planety, czyli na 14,7 godziny. Dzieje się to zawsze wtedy, gdy księżyc zbliża się do pierścienia.

Autor

Leszek Błaszczyk