Blisko 90 lat po sformułowaniu przez Alberta Einsteina postulatów Ogólnej Teorii Względności, zakończył się etap gromadzenia danych, które zostaną wykorzystane do przeprowadzenia specyficznego rodzaju testów.

Satelita Gravity Probe B znajduje się na orbicie okołoziemskiej już ponad 17 miesięcy. Wykorzystuje cztery niezwykle precyzyjne żyroskopy do zbierania danych niezbędnych do przeprowadzenia niezwykłego doświadczenia. Owoc ponad 50 tygodni pracy czujników znajduje się obecnie w pamięci komputerów Stanford University w Kalifornii. Naukowcy rozpoczęli staranne analizy i procesy weryfikujące uzyskane dane. Zadanie to ma potrwać przez najbliższy rok.

Dla nas wszystkich jest to kapitalna praca.” – powiedział Francis Everitt, który kieruje badaniami w Stanford. – “Analizując wszystkie zebrane dane, powoli upewniamy się, że są one poprawne. Możemy być dumni z tego, co dotychczas osiągnęliśmy.

Sonda Gravity Probe-B została umieszczona na orbicie okołoziemskiej 20. kwietnia 2004 roku. Główne oprzyrządowanie satelity to cztery kuliste żyroskopy, zajmujące się zbieraniem pomiarów wiążących się z dwoma niezwykłymi efektami przewidzianymi przez teorię Einsteina. Jednym z nich jest efekt geodezyjny – zakrzywienie przestrzeni i czasu w obecności Ziemi, drugim natomiast zakrzywienie przestrzeni i czasu wokół rotującej Ziemi.

Jesteśmy dumni z tego, że możemy aktywnie uczestniczyć w pracach nad tak ważnym projektem.” – powiedział Bob Schultz z Lockheed Martin. – “Pracując z zespołem ze Stanford i z NASA, tworzymy silną grupę rozwijającą technologie kluczowe dla wykonania kolejnego kroku milowego w zrozumieniu Ogólnej Teorii Względności.

Autor

Łukasz Wiśniewski