W czwartek 4 marca łazik Perseverance wykonał pierwszą przejażdżkę po Czerwonej Planecie. Pokonał odległość 6,5 m. Przejażdżka miała na celu sprawdzenie mobilności łazika.

Test trwał 33 minuty. Najpierw „Percy” przejechał 4 metry, po czym wykonał obrót w miejscu o 150° w lewo i wycofał 2,5 metra na nowe, tymczasowe miejsce postojowe.

Przed jazdą testową zostały sprawdzone inne systemy łazika. 26 lutego zakończył się update oprogramowania, podczas którego program ułatwiający lądowanie został zastąpiony programem przydatnym przy badaniu planety. Następnie sprawdzane były instrumenty naukowe zamontowane na łaziku Perseverance – RIMFAX (Radar Imager for Mars’ Subsurface Experiment) oraz MOXIE (Mars Oxygen In-Situ Resource Utilization Experiment). Rozłożone zostały także dwa czujniki wiatru, będące częścią instrumentu MEDA (Mars Environmental Dynamics Analyzer).

Zdjęcie zostało wykonane po jeździe próbnej łazika Perseverance odbytej 4 marca 2021 r. Po prawej stronie widoczne są ślady pozostawione przez koła łazika.

Z kolei 2 marca po raz pierwszy zostało uruchomione robotyczne ramię łazika. Przez ponad dwie godziny wykonywało serię ruchów wymagających użycia wszystkich pięciu przegubów, umożliwiających ruch w pięciu stopniach swobody. Robotyczne ramie jest najważniejszym z instrumentów, pozwalające na zbadanie z bliska powierzchni Marsa, stąd też informacja o jego pełnej sprawności została entuzjastycznie przyjęta przez zespół Perseverance.

W planach na przyszłość, zanim łazik rozpocznie badania Czerwonej Planety, są przewidziane kalibracja instrumentów, kolejne, nieco dłuższe przejażdżki, a także odrzucenie osłon, które podczas lądowania chroniły helikopter Ingenuity oraz część układu zbierania próbek.

Zaszły też zmiany na stanowisku menedżera projektu misji. 3 marca Matt Wallace zastąpił Johna McNamee, który zrezygnował po sprawowaniu tego stanowiska przez prawie dekadę. W przeszłości Wallace pracował przy pierwszym łaziku marsjańskim Sojourner jako inżynier systemów zasilania, kierował zespołami zajmującymi się montażem i testami łazików Opportunity i Spirit, a także był menedżerem systemu lotu Curiosity.

Autor

Anna Wizerkaniuk

Z wykształcenia inżynier elektronik, studiuje elektronikę na Politechnice Wrocławskiej, członek Zarządu Klubu Astronomicznego Almukantarat