19 kwietnia z Przylądka Canaveral wystartuje prom kosmiczny Endeavour.

Start promu zaplanowano na godzinę 20:41 naszego czasu. Okno startowe trwa 10 minut. Prom wejdzie na orbitę o wysokości 310 kilometrów i nachyleniu 51 stopni w stosunku do równika. Dokowanie do Międzynarodowej Stacji Kosmicznej odbędzie się 21 kwietnia o 15:36.

Ostatnie prognozy pogody mówią o 90-procentowej szansie na pogodę umożliwiającą start.

Misja STS-100 dostarczy do Stacji automatyczne ramię nowej generacji, które będzie używane do prowadzenia zdalnych prac na zewnątrz ISS (używane będzie między innymi przy cumowaniu kolejnych promów kosmicznych). Ramię zostało zbudowane w Kanadzie. Ma 17,6 metra długości. Może być przyłączone w wielu różnych miejscach (portach) rozrzuconych po całej Stacji Kosmicznej. Jego wybudowanie kosztowało 900 milionów dolarów. Nowe ramię posiada sensor dotyku (nie posiada go ramię używane w wahadłowcach). Może przemiścić masę 115 ton.

Załogę promu stanowią: Dowódca Kent V. Rominger, pilot Jeffrey S. Ashby oraz specjaliści misji: Chris Hadfield, John L. Phillips, Scott Parazynski, Umberto Guidoni i Juri Lonchakow.

Kanadyjskie ramię ISS będzie potrzebne już podczas następnej misji związanej ze stacją, która planowana jest na czerwiec. Ramię wahadłowca (zresztą też kanadyjskiej produkcji) ma niewystarczającą długość i nie może zostać wykorzystane podczas tej misji.

W trakcie misji zostaną przeprowadzone dwa spacery kosmiczne. Parazynski i Hadfield mają wyjść w przestrzeń kosmiczną w niedzielę i we wtorek.

Siedmioosobowa załoga promu dostarczy też do Stacji 6 ton sprzętu i pożywienia dla pracujących na Stacji astronautów. Przewiezione one zostaną we włoskim module transportowym.

Prom oddokuje od ISS 28 kwietnia o 18:35 i wyląduje na Ziemi 30 kwietnia o 16:00.

Dzień przed wystrzeleniem “Enveavour” załoga Stacji przemieści statek ratunkowy Sojuz zacumowany do rosyjskiego modułu Zwiezda do modułu Zaria. Sojuz, którym przybyła na ISS jej pierwsza załoga, jest już prawie zużyty (okres jego użytkowania w Kosmosie wynosi 180 dni). Po oddokowaniu STS-100 (28 kwietnia) Rosja wystrzeli kolejnego Sojuza, który zastąpi starą szalupę ratunkową. Nowym Sojuzem przybędą też trzej kolejni mieszkańcy Stacji, między innymi amerykański milioner Dennis Tito. Spędzą na Stacji jedynie kilka dni i 6 maja powrócą na Ziemię starym Sojuzem.

Autor

Michał Matraszek