Lecąca w kierunku Marsa sonda sfotografowała… Ziemię i Księżyc.

Spoglądając za siebie 12 dni po wystrzeleniu w Kosmos 7 maja 2001, sonda wykonała te dwa publikowane zdjęcia naszej planety z odległości ponad 3 milionów kilometrów. 19 kwietnia sonda wykonała zarówno zdjęcia w podczerwieni jak i w świetle widzialnym. Na drugim z nich nasza planeta widoczna jest jako wąski sierp. Na zdjęciu w podczerwieni widać zarówno zimną (i obecnie ciemną) Antarktydę (gdzie zarejestrowano temperaturę -50 stopni Celsjusza jak i cieplejszą Australię gdzie najwyższa zmierzona temperatura wyniosła 9 stopni powyżej zera. Obserwacje z Kosmosu zgadzają się z tym co w tym samym czasie obserwowały instrumenty na Ziemi na obu tych kontynentach.

Urządzenia zainstalowane na sondzie Mars Odyssey będą w przyszłości badać geologię Czerwonej Planety. Wykonane teraz zdjęcia przydadzą się przy kalibracji instrumentów. Wejście na orbitę Marsa zaplanowano na 24 października. Po kilkumiesięcznym hamowaniu atmosferycznym sonda znajdzie się na niskiej orbicie wokół tej planety. Po zakończeniu hamowania, w styczniu 2002 roku, sonda rozpocznie swoją 29-cio miesięczną misję naukową. Jeśli wszystko pójdzie dobrze sonda wykona wysokiej rozdzielczości mapy występowania minerałów na powierzchni Marsa, w tym wszelkich śladów występowania wody na niewielkiej głębokości pod powierzchnią planety. Odyssey przeprowadzi również badania marsjańskiej atmosfery i klimatu oraz wykona pomiary promieniowania, które pewnego dnia mogą okazać się przydatne dla wypraw załogowych na Marsa.

Obecnie wystrzelony 7 kwietnia Mars Odyssey znajduje się w odległości 5,2 milionów kilometrów od Ziemi.

Autor

Michał Matraszek