Na 198 dni przed spotkaniem z kometą, amerykańska sonda Stardust przeprowadziła swój trzeci kosmiczny manewr. Zmieniona trajektoria prowadzi ją w kierunku komety Wild 2. Spotka się z nią w styczniu 2004 roku i pobierze próbkę pyłu z jej warkocza i głowy.

18 czerwca o 23:00 naszego czasu uruchomione zostały silniki o ciągu 4,4 niutona. Pracowały przez 1456 sekund i zmieniły prędkość sondy o 34,4 metra na sekundę. Był to drugi z manewrów przeprowadzonych w ciągu dwóch dni i ostatnia duża zmiana orbity przed spotkaniem z kometą. Na jej wykonanie zużyto 6,08 kilograma paliwa (hydrazyny).

Stardust wystartował 7 lutego 1999 roku. Przebył dotąd dystans prawie 3 miliardów kilometrów. W styczniu przyszłego roku przeleci przez chmurę pyłu otaczającą jądro komety Wild 2, a dwa lata później powróci z zebraną próbką na Ziemię. Zostanie ona poddana szczegółowym badaniom. Pozwoli to być może na znalezienie odpowiedzi na fundamentalne pytania dotyczące powstania Układu Słonecznego.

Autor

Michał Matraszek