Słońce i Układ Słoneczny są głęboko zanurzone w płaskim “naleśniku” złożonym z miliardów gwiazd – galaktyce spiralnej, którą nazywamy Drogą Mleczną. Nasze położenie utrudnia nam badanie jej szczegółów. Jest na to jednak prosta rada.

Wystarczy rozejrzeć się po Wszechświecie i znaleźć w pobliżu galaktykę podobną do naszej pod względem rozmiarów i kształtu. Jednym z takich obiektów jest prezentowana na zdjęciu, wykonanym przez Kosmiczny Teleskop Hubble’a, galaktyka spiralna NGC 3949. Podobnie jak Droga Mleczna, posiada ona dysk niebieskich, młodych gwiazd, a w jej centrum znajdują się obiekty starsze i bardziej czerwone.

NGC 3949 leży około 50 milionów lat świetlnych od Ziemi i jest częścią gromady składającej się z około 100 obiektów. Odnaleźć ją można na tle Wielkiego Wozu. Prezentowana galaktyka jest jednym z większych składników gromady.

Zdjęcie zostało wykonane przez urządzenie Wide Field Planetary Camera 2 w październiku 2001 roku. Powstało przez połączenie obrazów w świetle widzialnym, w kolorze niebieskim i bliskiej podczerwieni.

Autor

Michał Matraszek