Kierownictwo misji STS-111 nie ma szczęścia. Już od czwartku przekładany jest start wahadłowca Endeavour a to ze względu na niekorzystne warunki pogodowe czy też problemy techniczne. Jeśli pogoda pozwoli – start promu odbędzie się w środę lub w ciągu trzech kolejnych dni.

Jak już pisaliśmy (Start przełożony na dzisiejszą noc, prognozy niesprzyjające“>Start przełożony na dzisiejszą noc, prognozy niesprzyjające, Endeavour nie wystartuje“>Endeavour nie wystartuje) planowany na piątek start Endeavoura był zawieszany i kilkakrotnie przesuwany. Obecnie technicy walczą z usterką, jaka dała o sobie znać podczas odliczania.

Potrzeba jeszcze czasu, aby przetestować wymieniony cylinder regulatora odpowiedzialnego za odpowiedni dopływ sprężonego azotu do lewego orbitalnego silnika manewrującego (OMS). Sprężony azot z kolei porusza cylindrami dostarczającymi paliwo. Wymiana rozpoczęła się dziś po południu i jeśli wszystko pójdzie dobrze, w nocy powinno się rozpocząć tankowanie i przygotowywanie do startów.

Przewidziano trzy próby startu w cztery dni, licząc od środy. Na przeszkodzie stoi niepewna wciąż pogoda. Meteorolodzy szacują szansę na korzystne warunki atmosferyczne w środę na 50%, w czwartek i piątek pogoda ma się znowu pogorszyć.

Autor

Wojtek Rutkowski