O godzinie 11:33 z kosmodromu w Plesiecku w północnej Rosji wystartowała rosyjska rakieta Rokot z dwoma satelitami Iridium na pokładzie. Są one częścią planu, którego celem jest przedłużeniem działania systemu telefonii satelitarnej do 2010 roku.

Misja zarządzana przez znajdującą się w Bremie w Niemczech firmę Eurockot Launch Services umieściła oba satelity na orbitach położonych 650 kilometrów nad Ziemią i nachylonych do płaszczyzny równika pod kątem 86,6 stopnia.

Dzisiejszy start zwiększył liczbę umieszczonych w Kosmosie satelitów Iridium do 95. Dotychczas były one wynoszone przez rakiety Rokot, Pięć nowych satelitów Iridium na orbicie“>Delta 2, Proton, Długi Marsz. Wszystkie dotychczasowe starty były udane.

Obecnie system Iridium składa się z 66 satelitów pracujących w sześciu grupach po 11. Ich zasięg pokrywa cały glob. Dzisiaj wystrzelone Iridia powiększą grupę satelitów rezerwowych, które mogą być uruchomione, gdy zawiedzie któryś ze wspomnianych 66.

Duża liczna zapasowych Iridiów pozwoli na sprawne funkcjonowanie systemu do roku 2010, a nawet dłużej.

System telefonii satelitarnej zaczął działać w listopadzie 1998 roku lecz szybko (w sierpniu 1999 roku) upadł ze względu na bardzo wysokie ceny połączeń (7 dolarów za minutę). Warty 5 miliardów dolarów system został jednak Wskrzeszenie Iridium“>uratowany od zniszczenia poprzez spalenie w ziemskiej atmosferze przez Dana Colyssy’ego, który kupił go za 35 milionów dolarów.

Autor

Michał Matraszek