Drugą obok Wenus planetą widoczną wieczorem tuż po zachodzie Słońca nad zachodnim horyzontem w najbliższym czasie jest Merkury. Obie planety będą tworzyć ładną parę w pierwszych dwóch tygodniach kwietnia, zbliżając się do siebie na około 3° na początku tego miesiąca. 15 i 16 kwietnia do planet dołączy Księżyc w fazie odpowiednio 1 i 2 dni po nowiu.

Już w ostatnich dniach marca wieczorem tuż po zmierzchu można próbować odnaleźć pierwszą i najszybciej poruszającą się planetę Układu Słonecznego. Jednak na bardzo dobre warunki widoczności trzeba jeszcze poczekać około dwóch tygodni. Wtedy odnalezienie Merkurego na tle zorzy wieczornej będzie zupełnie łatwe, ponieważ w małej odległości od niego będzie się znajdować dużo jaśniejsza Wenus, z której identyfikacją nie powinno być kłopotów i która może posłużyć jako drogowskaz.

Najlepsze warunki widoczności Merkurego będą miały miejsce w okolicy masymalnej elongacji, która nastąpi 9 kwietnia po północy naszego czasu. Tego dnia Merkury będzie się znajdował ponad 19° od Słońca, a 45 minut po zmierzchu odnajdziemy go na wysokości ponad 10°, niecałe 4° na północny zachód od Wenus. Obie planety znikną pod horyzontem dopiero dwie godziny po Słońcu.

Merkurego łatwiej będzie odnaleźć w pierwszej połowie kwietnia, ponieważ wtedy będzie miał dużą jasność (większą niż -1 magnitudo) i będzie wyraźnie odcinał się od jasnego tła nieba. Potem tarcza planety przybierze kształt sierpa, co spowoduje, znaczny spadek jasności (ponad 4 wielkości gwiazdowe) i z tego powodu nie będzie już tak łatwym celem dla ziemskich obserwatorów.

W czwartek 15 kwietnia i piątek 16 kwietnia do pary planet dołączy Księżyc, ładnie uzupełniając zachodni horyzont. 15 kwietnia faza Księżyca będzie wynosić 2%, odległość Księżyca do Merkurego będzie wynosić 2,8 stopnia, do Wenus – 9,6 stopnia. Dzień później Srebrny Glob oddali się od pierwszej z planet na 10,3 stopnia, natomiast do drugiej zbliży się na 4,5 stopnia. Jednocześnie jego faza wzrośnie do 5%.

Położenie pierwszych dwóch planet od Słońca pokazane jest na poniższej animacji, której poszczególne klatki wykonane są w odstępach prawie 24-godzinnych. Animacja wykonana jest dla Łodzi i podany tam czas oznacza moment, w którym jest 45 minut po zmierzchu. Dla innych miejsc w Polsce czas ten może się różnić nawet ponad 20 minut.

Animacja pokazuje położenie Merkurego nad zachodnim horyzontem pod koniec marca i w pierwszej połowie kwietnia 2010.

W tym roku bardzo pomocna w odszukaniu pierwszej planety od Słońca będzie Wenus, która przez kilkanaście dni będzie przebywać w jej pobliżu.

W zamieszczonej pod spodem tabeli pokazane są szczegółowe informacje na temat warunków widoczności Merkurego. Posiadacze teleskopów o średnicy około 10 cm i powiększeniu 100x mogą pokusić się o dostrzeżenie tarczy planety, zwłaszcza pod koniec okresu widoczności, kiedy Merkury będzie już blisko koniunkcji dolnej ze Słońcem, która będzie miała miejsce 28 kwietnia, po czym planeta przejdzie na niebo poranne i przestanie być widoczna z naszych szerokości geograficznych.

Szczegóły widoczności Merkurego 45 minut po zmierzchu na wiosnę 2010
DataGodzinaWysokość

[°]

JasnośćFaza [%]Średnica

kątowa [″]

Odległość

od Wenus [°]

uwagi
25 marca18:482,1-1,3895,56,6 
26 marca18:503,0-1,3875,65,9 
27 marca18:523,9-1,2845,75,3 
28 marca19:544,7-1,1815,84,7 
29 marca19:555,6-1,1785,94,2 
30 marca19:576,3-1,0756,03,6 
31 marca19:597,1-0,9716,23,4 
1 kwietnia20:007,7-0,8686,33,2 
2 kwietnia20:028,3-0,7646,53,1 
3 kwietnia20:048,8-0,6606,63,0 
4 kwietnia20:059,3-0,5566,83,0 
5 kwietnia20:079,6-0,4527,03,1 
6 kwietnia20:099,8-0,2487,23,1 
7 kwietnia20:1110,1-0,1457,43,3 
8 kwietnia20:1210,20,0417,63,4 
9 kwietnia20:1410,20,2377,83,7 
10 kwietnia20:1610,10,5348,14,0 
11 kwietnia20:179,90,6308,34,3 
12 kwietnia20:199,60,8278,64,8 
13 kwietnia20:219,31,0248,85,3 
14 kwietnia20:228,81,2219,16,0 
15 kwietnia20:248,21,4189,36,8Merkury 2,°8 od Księżyca, Wenus 9,°6 od Księżyca
16 kwietnia20:267,51,7169,67,7Merkury 10,°3 od Księżyca, Wenus 4,°5 od Księżyca
17 kwietnia20:276,81,9139,88,7 
18 kwietnia20:295,92,211109,9 
19 kwietnia20:314,92,591011,1 
20 kwietnia20:323,92,871112,5 
21 kwietnia20:342,83,261114,0 

Autor

Ariel Majcher