Od czasu kiedy wystartowała 2 grudnia 1995 roku, sonda SOHO – Solar and Heliospheric Observatory, dostarcza nam niezwykłych informacji o Słońcu – począwszy od jego wnętrza, poprzez gorącą i dynamiczną atmosferę, a skończywszy na wietrze słonecznym. Sonda SOHO dzięki czuwaniu 24 godziny na dobę, 7 dni w tygodniu, pozwala nam nieustannie na coraz lepsze zrozumienie naszej gwiazdy. W roku 1998 prawie ją straciliśmy, ale dzięki wspaniałej operacji ratowniczej, jednej z najwspanialszych jakie kiedykolwiek dokonano, jest ona ciągle z nami. Pozostaje w bardzo dobrym stanie i dostarczam nam coraz to bardziej niesamowitych danych.

Głównym celem misji SOHO było badanie struktury i dynamiki wnętrza słonecznego, ogrzewania korony słonecznej i przyspieszania cząstek wiatru słonecznego. Pięć lat po starcie grupy naukowców na całym świecie dokonały wielkich kroków ku odpowiedzi na te trzy wielkie pytania. W tym samym czasie, łatwo dostępne, spektakularne dane z SOHO oraz podstawowe wyniki naukowe, które można otrzymać, zawładnęły wyobraźnią zarówno środowiska naukowego, jak i ogółu społeczeństwa.

Ostatnio, około 23 990 ludzi uczestniczyło w wybieraniu najpopularniejszego zdjęcia SOHO. Wygrało zdjęcie znajdujące się na początku artykułu.

SOHO posiada długą listę osiągnięć. Oto niektóre z nich:

  • Ukazanie pierwszego obrazu strefy konwekcji gwiazdy i struktur poniżej plam słonecznych
  • Dostarczenie najbardziej szczegółowych i dokładnych pomiarów temperatury struktur słonecznych, wewnętrznej rotacji Słońca i gazu przepływającego we wnętrzu gwiazdy
  • Zmierzenie przyspieszenia szybkich i powolnych wiatrów słonecznych. Zidentyfikowanie miejsca ich powstania oraz mechanizmu powstania szybkich wiatrów słonecznych w otwartych regionach magnetycznych na biegunach słonecznych
  • Odkrycie nowych słonecznych zjawisk jak fale koronalne i słoneczne tornada
  • Zrewolucjonizowanie naszych możliwości przewidywania kosmicznej pogody, dzięki systemowi, który daje nam do 3 dni na przygotowanie się w przypadku wystąpienia jakiś niepokojących zjawisk na Słońcu (na przykład ogromne wyrzuty materii)
  • Monitorowanie całkowitego promieniowania słonecznego (stałej słonecznej), jak również zmian w promieniowaniu ultrafioletowym, które są niezbędne do zrozumienia wpływu zmian na Słońcu na klimat na Ziemi

Jednakże w ciągu ośmiu lat pracy, grupa opiekująca się SOHO musiała stawić czoła wielu trudnym awariom. Ale dzięki niezwykłemu duchowi, umiejętnościom i fachowości, zmienili oni te epizody w nadzwyczajne sukcesy. W czerwcu kontrola nad sondą została stracona i wielu ludzi pracowało przez 3 miesiące na odzyskaniem kontaktu z SOHO. Później trzy żyroskopy, znajdujące się na pokładzie, zawiodły. Musiano przeprogramować sondę aby całkowicie uniezależnić ją od żyroskopów. Po tej operacji grupa zajmująca się SOHO stworzyła pierwszą sondę, która operuje w trzech wymiarach bez żyroskopów.

W maju 2003 roku mechanizm wskazujący wschód i zachód w Problemy SOHO“>antenie komunikacyjnej zaczął wysyłać sygnały, które wskazywały na możliwość popsucia się. Misja ponownie stanęła w obliczu zagrożenia. Po bardzo długich procesach diagnostycznych i analizach wszystkich opcji, grupa zajmująca się SOHO, postanowiła usytuować antenę w pozycji, w której utrata danych jest zminimalizowana przez rotację sondy o 180 stopni co 3 miesiące.

SOHO zrewolucjonizowała nasze myślenie na temat Słońca i jego wpływu na Ziemię. Ponad Na podstawie danych z SOHO opublikowano ponad 1500 prac, prezentujących osiągnięcia ponad 1500 naukowców. A wraz z postępami misji ta liczba będzie się zwiększać.

Prestiżowa nagroda dla SOHO

Misja SOHO została wyróżniona prestiżową nagrodą Międzynarodowej Akademii Astronautycznej (International Academy of Astronautics – IAA), Laurels for Team Achievement Award.

Nagroda została wręczona w ramach uznania dla niesamowitych osiągnięć w zaprojektowaniu, zbudowaniu i operowaniu misji. Jest to hołd złożony na ręce grupy SOHO, która przyczyniła się do jednej z najbardziej udanych misji w historii.

International Academy of Astronautics (IAA) wręczyła swoją nagrodę jedynie dwa razy wcześniej. Raz grupie zajmującej się rosyjską stacją Mir, a potem grupie US Space Shuttle. Teraz grupa naukowców zajmujących się SOHO dołączyła to tego elitarnego grona.

SOHO jest misją międzynarodową. Bierze w niej udział 14 krajów europejskich skupionych w Europejskiej Agencji Kosmicznej ESA, w tym konstruktor obserwatorium, firma Astrium. Na SOHO znajduje się 12 instrumentów (9 europejskich i 3 amerykańskie). Obserwatorium wyniosła rakieta Atlas 2AS 2 grudnia 1995 roku. Misja miała początkowo trwać 2 lata, ale jej sukcesy przyczyniły się do jej przedłużenia, początkowo do 2003 roku, a następnie jeszcze dalej, do marca 2007.

Autor

Zbigniew Artemiuk