Nowy obraz to mozaika dziewięciu zdjęć Tytana uzyskanych dotychczas w czasie pierwszego bardzo bliskiego przelotu Cassiniego 26 października 2004. Jest to jak dotąd najlepszy obraz zagadkowego księżyca Saturna przedstawiający całą półkulę.

Środek tarczy księżyca na zdjęciu znajduje się na 15 stopniu szerokości południowej i 165 stopniu długości zachodniej. Doskonale widać różnice w jasności fragmentów powierzchni tarczy oraz jasne chmury w okolicy południowego bieguna.

Zdjęcia, które składają się na tę mozaikę zostały przetworzone w celu zredukowania efektów wizualnych pochodzących od atmosfery oraz wyostrzenia zarysów powierzchni. Dodatkowo zdjęcie zostało okrojone by uwidocznić wyłącznie oświetloną powierzchnię księżyca i wyeliminować widok atmosfery nad krawędzią tarczy. Słońce podczas fotografowania znajdowało się niemal diametralnie do Tytana, dlatego też widzimy obraz bliski pełni. Rozdzielczość mozaiki to od 2 do 4 km na piksel.

Rysy powierzchni są najlepiej widoczne w okolicy środka tarczy, który kamera Cassiniego mogła obejrzeć pod kątem prostym do powierzchni. Kontrast sukcesywnie pogarsza się w kierunku brzegów tarczy, ponieważ narasta mgiełka spowodowana obecnością atmosfery.

Jaśniejsza część w okolicy równikowej to obszar nazwany Xanadu Regio. Naukowcy obecnie zastanawiają się skąd wzięły się tam dziwne pojaśnione struktury. Na młodej powierzchni Tytana nie widać oczywiście kraterów, jednakże pozostaje niewyjaśnione czy i w jakiej mierze jest to efekt aktywności tektonicznej, wulkanicznej, wietrzenia, przepływu rzek, czy też występowania mórz.

Zdjęcia składające się na mozaikę zostały wykonane w odległościach od 300 tys. do 650 tys. km.

Autor

Leszek Błaszczyk