Od pięciu lat istnieje organizacja Hubble Heritage Team zajmująca się popularyzowaniem badań wykonywanych dzięki Kosmicznemu Teleskopowi Hubble’a. Z okazji urodzin opublikowano zdjęcie spiralnej galaktyki Sombrero oznaczonej w katalogu Messiera jako M104, a w katalogu NGC numerem 4594.

M104 znajduje się 28 milionów lat świetlnych od nas, w gwiazdozbiorze Panny, na południowym skraju gromady galaktyk noszącej tę samą nazwę. Jej jasność to około 8 magnitudo (może być dostrzeżona już przez niewielki teleskop). Na galaktykę patrzymy prawie w płaszczyźnie jej dysku liczącego 50 tysięcy lat średnicy. Na naszym niebie jej średnica kątowa jest pięciokrotnie mniejsza od średnicy kątowej Księżyca w pełni. Swoim kształtem M104 przypomina meksykański kapelusz znajdujący się w Kosmosie.

Wokół jądra galaktyki krąży prawie 2000 gromad kulistych. Jej dysk oglądany od góry wydaje się być biały, przypomina jasne obłoczki krążące wokół jej centrum. Kiedy jednak patrzymy na M104 z boku, widzimy ciemne pyłowe pasma.

Zdjęcie zostało wykonane w maju i czerwcu bieżącego roku za pomocą urządzenia Advanced Camera for Surveys (ACS) znajdującego się na Teleskopie Kosmicznym. Sombrero zostało sfotografowane przez czerwony, zielony i niebieski filtr. Następnie obrazy na siebie nałożono. Rozmiary kątowe galaktyki są tak duże, że trzeba ją było fotografować w sześciu częściach. Później Hubble Heritage Team złożył z nich mozaikę.

Autor

Michał Matraszek