Wszystko wskazuje na to, że odkryto nowego partnera Wielkiej Galaktyki w Andromedzie (M31). Poinformowali o tym astronomowie pracujący w przeglądzie nieba Sloan Digital Sky Survey (SDSS). Ten partner to wielkie zbiorowisko gwiazd oznaczone Andromeda NE (znajduje się na niebie na północny-wschód od słynnej galaktyki). Uczeni nie są jednak pewni jaka jest dokładnie natura tego obiektu.

To zbiorowisko gwiazd rozrzucone po obszarze nieba porównywalnym z rozmiarami kątowymi Księżyca w pełni nie zostało dotąd dostrzeżone ze względu na duże rozrzucenie gwiazd, dzięki czemu obiekt świeci słabiej niż typowa galaktyka.

Na początku myśleliśmy że to tylko wynik problemów z filtrami” – powiedział Daniel Zucker z SDSS. “Późniejsze testy pokazały jednak, że w tym miejscu naprawdę coś jest“.

Odległość Andromedy NE jest praktycznie taka sama jak galaktyki M31, około 2,7 miliona lat świetlnych (M31 jest najodleglejszym ciałem niebieskim jakie możemy zobaczyć nieuzbrojonym okiem). Podobne położenie wskazuje, że obiekty są ze sobą związane grawitacyjnie. Jednak znacznie większa masa M31 powoduje niszczenie struktury Andromedy NE poprzez wyrywanie z niej mniejszych struktur. Gwiazdy wyrwane z Andromedy NE stają się częścią większego obiektu.

Nie wiadomo jeszcze czym był nowo odkryty obiekt zanim spotkał się z M31. Astronomowie przypuszczają, że jest to satelitarna galaktyka wyglądająca obecnie jak wielkie zbiorowisko luźno połączonych gwiazd.

Autor

Michał Matraszek