Gwiazdozbiór Rzeźbiarza leży na południowym niebie, na południe od WodnikaWieloryba. Wprowadzony został w 1752 roku przez francuskiego astronoma, kartografa i duchownego, Nicolasa Louisa de Lacaille′a, podczas jego pobytu w obserwatorium na Przylądku Dobrej Nadziei.

Wikimedia Commons

Powyższy fragment mapy nieba przedstawia gwiazdozbiór Rzeźbiarza w towarzystwie otaczających go konstelacji.

Gwiazdozbiór Rzeźbiarza nie wiąże się z żadnymi mitami. Lacaille nazwał konstelację l’Atelier du Sculpteur, co z francuskiego tłumaczy się na „pracownię rzeźbiarza”. Konstelacja została przedstawiona jako rzeźbiona głowa leżąca na trójnogu obok młotka i dwóch dłut. Później gwiazdozbiór otrzymał łacińską nazwę Sculptor.

Image courtesy History of Science Johann Elert Bode, Uranographia (Berlin, 1801)

Powyższa ilustracja pochodzi z dzieła pod tytułem „Uranographia”, którego autorem jest Johann Elert Bode, i przedstawia rysunek Rzeźbiarza na tle tworzących jego konstelację gwiazd.

Rzeźbiarz nie ma żadnych gwiazd jaśniejszych niż 3 magnitudo i zawiera dwie gwiazdy znajdujące się w promieniu 10 parseków od Ziemi. Najjaśniejszą gwiazdą konstelacji jest Alpha Sculptoris, której jasność pozorna wynosi 4,30 magnitudo. Najbliższa Ziemi gwiazda to Gliese 1.

Rzeźbiarz to mała, słabo widoczna konstelacja, ciężka do obserwacji, ponieważ żadna z jej gwiazd nie wschodzi wyżej niż kilkanaście stopni nad horyzont. Najlepszy czas do obserwacji to początek października, wówczas góruje o północy czasu polskiego.

Gwiazdozbiór Rzeźbiarza nie posiada obiektów Messiera, jednak znajdują się w nim inne interesujące obiekty głębokiego nieba, takie jak galaktyki spiralne – NGC 253, zwana Srebrną Monetą, NGC 247, NGC 7793, NGC 300 – galaktyka karłowata NGC 55, gromada kulista NGC 288 oraz galaktyka Koło Wozu PGC 2248.

NGC 253 jest jedną z najbliższych nam galaktyk. Jest to jasna spirala, która znajduje się około 13 milionów lat świetlnych od Ziemi w konstelacji Rzeźbiarza.

Zdjęcie Galaktyki Koło Wozu wykonane za pomocą Kosmicznego Teleskopu Hubble’a NASA/ESA.

Autor

Natalia Kowalczyk

Członek Kolegium Redakcyjnego portalu AstroNET.