Enterprise, prototyp wahadłowca, który wykorzystywano do testów w latach siedemdziesiątych został przeniesiony nowego centrum Steven F. Udvar-Hazy Center przy National Air and Space Museum.

Muzeum należy do Smithsonian Institution i znajduje się przy lotnisku międzynarodowym Washington Dulles w Wirginii. Otwarcie muzeum planowane jest na 15 grudnia 2003 roku, na setną rocznicę lotu braci Wright. Enterprise dołączy do innych słynnych pojazdów floty powietrznej.

W 1977 roku Enterprise wykonał testowe loty i podejścia do lądowania. Testy miały miejsce w bazie Edwards Air Force Base w Kalifornii. W pięciu lotach brały udział dwie zmieniające się załogi. Loty potwierdziły, że Enterprise może bezproblemowo lądować na pasie startowym. O rocznicy pierwszego lotu Rocznica pierwszego lotu promu Enterprise“>informowaliśmy.

Następnie prototyp wahadłowca wykorzystywano w testach wibracyjnych w Marshall Space Flight Center w Alabamie, a w Kennedy Space Center na i Vandenberg Air Force Base wykonano złożone przeglądy przedstartowe.

W 1985 roku Enterprise został wysłany do muzeum National Air and Space Museum. Wahadłowiec przechowywano na lotnisku Washington’s Dulles, gdzie oczekiwał na otworzenie nowego centrum muzealnego.

Enterprise przyjeżdża do muzeum.

Na początku tego roku kilka paneli skrzydłowych wahadłowca zostało zdjętych na potrzeby śledztwa w sprawie katastrofy Columbii i wykorzystano je badania uderzenia pianki na strukturę pokrycia.

Enterprise był pierwszym zbudowanym wahadłowcem. Pojazd był wykorzystywany wyłącznie w celach testowych, nigdy nie poleciał na orbitę.

W centrum Steven F. Udvar-Hazy Center znajdować się będzie hangar lotniczy, wieża obserwacyjna, kino IMAX, sale konferencyjne i restauracje. Budowa hangaru James S. McDonnell Space, w którym będzie wystawiony Enterprise, zakończy się przed dniem otwarcia, podczas którego będzie można obejrzeć wahadłowiec. Jednak przez kilka kolejnych miesięcy wahadłowca nie będzie można oglądać. Enterprise przejdzie renowację, a hangarze umieszczone zostaną inne pojazdy.

W centrum znajdzie się około 200 pojazdów lotniczych w tym 135 dużych pojazdów kosmicznych. Wśród nich znajdzie się B-29 Superfortress Enola Gay, samolot zwiadowczy SR-71 Blackbird, prototyp Dash 80 Boeinga 707 oraz F-4 Phantom.

Autor

Anna Marszałek