O 11:04 z Bazy Sił Powietrznych Stanów Zjednoczonych w Vandenberg wystartowała rakieta Atlas 2AS. Na jej pokładzie znajdował się ładunek zbudowany przez National Reconnaissance Office (NRO). Tworzą go najprawdopodobniej dwa lub trzy satelity, które zajmować się będą śledzeniem podejrzanych jednostek pływających (pisaliśmy o tym kilka dni temu). Z piewszych amatorskich obserwacji wynika, że uwolnione zostały dwa ładunki.

Relacja uzupełniona o zdjęcia ze startu

Odpalenie pierwszego stopnia rakiety Atlas 2AS podczas startu 2 grudnia 2003 roku.

Start rakiety Atlas 2AS 2 grudnia 2003 roku z satelitami NOSS na pokładzie.

Start z 2 grudnia 2003 był ostatnim startem rakiety Atlas 2AS z platformy startowej w Vandenberg Air Force Base. Od 2005 ma ją zastąpić rakieta Atlas 5.

Start rakiety Atlas 2AS z bazy Vandenberg. Na szczycie rakiety znajduje się ładunek National Reconnaissance Office (NRO).

Rakieta Atlas 2SA startuje przy użycie silnika pierwszego stopnia na paliwo ciekłe i dwóch doczepionych po bokach silników na paliwo stałe.

Oprócz silników na paliwo ciekłe i stałe, w ciągu minuty od startu odpalono również dwa dodatkowe silniki na paliwo stałe doczepione do stopnia Centaur (górnego) rakiety. Stopień Centaur to pomarańczowa część rakiety.

Ta długa ekspozycja pokazuje start rakiety Atlas 2AS. Zdjęcie zostało wykonane z platformy widokowej dla prasy, znajdującej się w odległości 6,7 kilometra od platformy startowej. Po prawej stronie widoczne są platformy startowe rakiet Titan 2 i Titan 4.

Rakieta Atlas 2SA widziana w podczerwieni w momencie odrzucania silników na paliwo stałe.

Kamera na podczerwień uchwyciła odrzucenie silnika na paliwo ciekłe wchodzącego w skład pierwszego stopnia rakiety. Znajduje się tu silnik dwudyszowy na paliwo ciekłe. Na zdjęciu silnik wspomagajacy pierwszego stopnia rakiety wciąż pracuje.

Autor

Michał Matraszek