Wciąż sprawna sonda Galileo zbliża się do Jowisza, przygotowywując się do ostatniego zadania – przelotu koło jowiszowego księżyca Amaltei, który będzie miał miejsce 5 listopada 2002 roku. Sonda wciąż jeszcze znajduje się z dala od magnetosfery Jowisza po słonecznej stronie planety. Na razie instrumenty takie jak Magnetometer, Dust Detector i Extreme Ultraviolet Spectrometer dostarczają informacji o składzie materii międzyplanetarnej, a naukowcy szykują sprzęt i strategię potrzebną w ostatniej misji.

14 września sonda znajdzie się w odległości 250 promieni Jowisza (17,9 milionów kilometrów) od planety, a 2 października – 200 promieni (14,3 milionów kilometrów). 21 września zostanie przeprowadzony manewr, w wyniku którego Galileo zostanie skierowana w kierunku Amaltei, aby ostatecznie minąć księżyc w odległości 134 kilometrów. Amaltea w najszerszym miejscu ma 135 kilometrów.

W ramach przygotowań do przelotu zostaną przeprowadzone testy napędu, systemu żyroskopów oraz taśmy do zapisywania wyników badań, o której czerwcowej awarii Problem z taśmą sondy Galileo prawdopodobnie rozwiązany“>wspominaliśmy.

W planach jest również przesłanie wyników badań Io wykonanych w październiku 2002 roku i styczniu 2002. Dane te uzupełnią wyniki obserwacji wykonywanych w ramach programu Near Infrared Mapping Spectrometer (NIMS).

Autor

Anna Marszałek