Na tym kolorowym zdjęciu południowo-wschodniego regionu galaktyki Andromedy widzimy wiele gwiazd jako małe białe kropki. Wiele z tych gwiazd, gromad gwiazd i mgławic zostało tu po raz pierwszy uwiecznionych tak wyraźnie. Oczekuje się, że dzięki szczegółowemu badaniu tych zdjęć, wykonanych przez znajdującą się na Subaru kamerę “Suprime-Cam”, wyjaśnione zostanie wiele szczegółów procesów formowania i ewolucji gwiazd.

Galaktyka Andromedy leży 2,3 miliona lat świetlnych od Ziemi i jest najbliższą nam galaktyką. Znana również jako M31 albo NGC224 jest to galaktyka całkiem podobna do Drogi Mlecznej. Możliwość spojrzenia “z lotu ptaka” na całą tą galaktykę pozwala odpowiedzieć na pytanie, w jaki sposób odległość od centrum galaktyki wpływa na proces formowania się gwiazd. Można zauważyć jak na przekątnej zdjęcia zmienia się kolor gwiazd (od żółtego w lewym górnym rogu do niebieskiego w prawym dolnym). Ta zmiana odzwierciedla historię gwiazdotwórczą i ewolucję gwiazd w galaktyce. Uważa się, że wraz ze spoglądaniem w kierunku centrum galaktyki (lewy górny róg) widzimy światło wysyłane głównie przez gwiazdy powstałe wiele miliardów lat temu kiedy galaktyka dopiero się formowała. Ich żółty kolor ustępuje niebieskiemu w miarę oddalania się od centrum (w kierunku prawego dolnego rogu).

Teleskop Subaru dostarcza szczególnie ostrych zdjęć dużych obszarów, a jego zdjęcia galaktyki Andromedy są przez to dużo lepszej jakości niż dostarczane przez poprzednią generację dużych teleskopów. Przy użyciu Suprime-Cam powstają mapy dokładniejsze i katalogi zawierające wiele więcej obiektów. Badanie galaktyki Andromedy może pomóc nam zrozumieć jak powstały i ewoluują galaktyki.

Autor

Anna Marszałek