O godzinie 10:32 naszego czasu prom kosmiczny Columbia dotknął pasa startowego w Centrum Kosmicznym Kennedy’ego. Zakończyła się trwająca 10 dni, 22 godziny i 10 minut misja, której celem był remont Kosmicznego Teleskopu Hubble’a.

W czasie misji przeprowadzonych zostało pięć spacerów kosmicznych. W ich trakcie wymieniono między innymi baterie słoneczne, układ zasilania Teleskopu i kamerę rejestrującą obrazy Wszechświata. Możliwości obserwacyjne tego przyrządu ulegną dzięki temu znacznej poprawie.

Była to 27 misja, w której udział brał najstarszy prom w amerykańskiej flocie i pierwsza od czasu generalnego remontu jakiemu został on poddany. W trakcie misji nie było się niestety bez nerwowych chwil. Krótko po stracie okazało się, że awarii uległ jeden z dwóch systemów chłodzenia. Niebezpieczeństwo udało się jednak zażegnać i misja STS-109 mogła być kontynuowana.

Autor

Michał Matraszek