Przełomowe techniki, jakie zostaną wykorzystane do poszukiwania małych planet poza Układem Słonecznym są obecnie przystosowywane do pomocy w wykrywaniu komórek we wczesnych stadiach raka.

Małą planetę orbitującą gwiazdę poza Układem Słonecznym jest niezwykle trudno dostrzec, gdyż tonie ona w dużej ilości światła. Korzystając z techniki łączącej sygnał z dwóch lub więcej teleskopów, astronomowie z ESA są w stanie stworzyć sztuczne “zaćmienie gwiazdy”, neutralizując blask gwiazdy, aby mogło być dostrzeżone nikłe światło odbijane od powierzchni planety.

Europejscy naukowcy tak opracowali technikę, aby można było nawet przebadać atmosferę odległej planety. Misja ESA Darwin, która ma przebadać nawet 1000 pobliskich gwiazd, jako jedna z pierwszych wykorzysta omawianą technikę aby wykonać krok w kierunku odpowiedzi na pytanie “czy jesteśmy sami we Wszechświecie?”

Holenderscy naukowcy znaleźli inne zastosowanie tej techniki. Narodowa organizacja badawcza TNO/TPD dostosowała technologię do celów wykorzystania w medycynie. Korzystając z niej, naukowcy mogą wykonywać zdjęcia skóry lub tkanek o znacznie większej rozdzielczości niż dostępna dotąd; w ten sposób bada się już zmiany w naczyniach krwionośnych i siatkówce oka, lecz można także wcześnie wykrywać rozwój nowotworu.

Nie będzie to pierwszy raz, kiedy kosmiczne technologie wykorzystuje się w walce z rakiem. Program komputerowy, napisany przez europejskich naukowców w celu poszukiwania źródeł promieniowania X został zmodyfikowany, w wyniku czego powstał wspomagany komputerowo system wczesnego rozpoznawania czerniaka – poważnej formy raka skóry.

Oryginalne oprogramowanie było wykorzystywane do blokowania szumu tła w sygnale dochodzącym z głębii kosmosu, aby wykryć słabe promieniowanie pozostałości wybuchów supernowych. Na Ziemi próbka skóry może być badana przy dzięsięciokrotnym powiększeniu, program wychwytuje najdrobniejsze różnice koloru tkanki, umożliwiając lekarzom dostrzeżenie nieregularności w rozwoju komórek, powiązanych ze złośliwymi nowotworami.

Zastosowanie techniki obserwacji astronomicznych w medycynie jest jeszcze jednym z wielu przykładów wykorzystania technologii kosmicznychziemskich dziedzinach. To kolejny argument za prowadzeniem badań kosmosu jako działań katalizujących rozwój naszej ziemskiej cywilizacji.

Autor

Wojtek Rutkowski