Kontrola misji Mars Odyssey poinformowała, że udało się rozwiązać problemy z kamerą używaną do orientacji przestrzennej sondy. Obecnie przygotowuje się ona do wejścia na orbitę marsjańską co zaplanowano jest na 24 października.

Problemy z systemem orientacji Mars Odyssey trwały kilka tygodni. Przez większość czasu trwania lotu w kierunku Marsa system pozostawał w cieniu anteny służącej do komunikowania się z Ziemią. Kiedy jednak, na skutek obrotu sondy, zaczynały na niego padać promienie słoneczne – obrazy były przez nie zakłócane. Dodatkowym problemem okazały się promienie odbijające się od otwartych drzwi spektrometru promieniowania gamma zainstalowanego na Mars Odyssey. Drzwi zostały zamknięte 31 sierpnia, a inżynierowie twierdzą, że teraz wszystko powinno już działać prawidłowo.

W międzyczasie (17 września) przeprowadzono korektę orbity sondy tak aby skierować ją dokładnie w kierunku Czerwonej Planety. Silniczki odrzutowe pracowały przez 12 sekund modyfikując prędkość Mars Odyssey o 45 centymetrów na sekundę.

17 września odległość sondy od Marsa wynosiła 10,8 milionów kilometrów, a jej prędkość względem Słońca – 24 kiloemtry na sekundę. W Internecie można sprawdzić obecne położenie sondy.

Autor

Michał Matraszek