Prezentujemy kolejne piękne zdjęcie pierścieni Saturna. Fotografia wygląda jakby była stworzona przez współczesnego malarza. Obraz ten namalowała jednak natura.

Zdjęcie wykonano 20 czerwca 2004 roku, jeszcze przed wejściem sondy Cassini na orbitę wokół Saturna. Odległość do planety wynosiła wtedy 6,4 miliona kilometrów.

Najjaśniejsza część pierścienia to pierścień B. Wiele z jego pasm ma kolor piaskowy, obejmują one jednak znaczną paletę barw. Różnice w barwach poszczególnych części pierścienia dostrzeżono już wcześniej w obserwacjach Voyagerów i Kosmicznego Teleskopu Hubble’a.

Pierścienie Saturna składają się głównie z okruchów wodnego lodu. Sama woda jest bezbarwna. Za obserwowane kolory odpowiedzialne muszą więc być zanieczyszczenia, które w niej się znajdują (skały, związki węgla). Dane płynące z Cassiniego pomogą uczonym wyznaczyć ich skład.

Autor

Michał Matraszek