Statek Deep Impact stworzony przez NASA to element projektu badawczego komety Tempel 1. Jego celem jest wystrzelenie pocisku do wnętrza komety. W środę podano wiadomość, że wyniesienie statku Deep Impact zostało przeniesione z 30 grudnia 2004 na dalszy termin, by zapewnić więcej czasu na prace nad oprogramowaniem.

Obecnie planowana data wyniesienia to 8 stycznia 2005 o godz. 19:39:50 GMT. Musi ono odbyć się w ciągu 30 dniowego “okna” czasowego by zagwarantować właściwą trajektorię lotu. W dalszej części misji ze statku macierzystego zostanie wystrzelony pocisk o masie 372 kg o miedzianym zakończeniu. Pocisk wbijając się do jądra komety utworzy krater wielkości stadionu i odsłoni pierwotny materiał budujący kometę, który został w niej zamknięty podczas formowania się Układu Słonecznego – ponad cztery miliardy lat temu.

Artystyczna koncepcja sondy Deep Impact wysyłającej w kierunku komety Tempel 1 ciężki próbnik.

Według oświadczenia NASA nie ma problemów sprzętowych związanych z funkcjonowaniem statku, jednakże gotowość do startu wymaga więcej czasu. Kontynuowane są odpowiednie testy.

Obecnie na terminalu oznaczonym jako 17B montowana jest rakieta Boeing Delta 2, która wyniesie Deep Impact. W poniedziałek zakończono wznoszenie pierwszego piętra wyrzutni, a następnego dnia dostarczono trzy detonatory do rakiety. Pozostałych sześć zostanie dostarczonych w ciągu trzech tygodni, a następnie wciągnięte zostanie drugie piętro wyrzutni.

Autor

Leszek Błaszczyk