Gdyby tylko nie była tak blisko Słońca, można byłoby ją bez problemów zobaczyć gołym okiem. Kometa Machholz 1, bo to o niej mowa, zbliżyła się do Słońca na odległość zaledwie 18 milionów kilometrów.

Kometę Machholz 1 została sfotografowana przez kosmiczne obserwatorium Słońca SOHO podczas gdy znajdowała się w najbliższym Słońcu punkcie swojej orbity, gdzie powraca co 63 miesięcy. Koronograf LASCO obserwował otoczenie komety i zebrał mnóstwo przełomowych danych.

Machholz 1 jest zagadkową kometą. Ma długi warkocz, jądro wielkości prawdopodobnie rzędu jednego – dziesięciu kilometrów. Często z nieznanych przyczyn wybucha. Eksperci przyglądają się dokładnie zdjęciom z koronografów LASCO i ultrafioletowego UVCS. Ten drugi przyrząd zarejestrował wyjątkowo dużą jasność komety w promieniowaniu nadfioletowym. Być może wkrótce poznamy, co powoduje niespotykane dotąd cechy komety Machholz 1.

Autor

Wojtek Rutkowski